Martinete betekent grote hamer en de naam verwijst naar de plek waar deze zang ontstaan is: de smidses van de zigeuners in de Sevillaanse wijk Triana. Daar zongen de smeden klaaglijke liederen, enkel begeleid door het heldere geluid van de hamerslagen op het aambeeld. De martinete is een sobere dans met een slepend ritme, dat tijdens het voetenwerk wordt opgevoerd tot een opzwepend tempo. Omdat de smidse het domein van de mannen is, was de martinete oorspronkelijk een mannendans, die daarom meestal in broek gedanst wordt.