De tarantos behoort tot de ‘cantes de Levante’, de zangen uit het oosten, die in de mijnstreek in het zuidoosten van Spanje ontstaan zijn. De teksten gaan vaak over het zware leven in de mijn. De tarantos is voortgekomen uit de taranta, een stijl zonder compás (‘cante libre’), die alleen gezongen wordt en niet gedanst. De gitarist Sabicas creëerde voor de danseres Carmen Amaya een taranta met een compás in vieren: de tarantos. Het is een langzame, gedragen dans, die bijna ingehouden wordt gedanst. Alsof de danser die mijnwerker is, die weer die donkere schacht in moet, terwijl hij eigenlijk niet wil.